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Primera conferencia nacional de Semilla Nueva: un éxito

Nine national and international organizations met with Semilla Nueva farmers and their families at the First National Conference, which took place in the experimental and training field on Wednesday, October 29.

The competition included more than 270 farmers from the communities where SN works, representatives from different institutions such as the Ministry of Agriculture (MAGA), the Institute of Agricultural Science and Technology (ICTA), the Rotary Club of Quetzaltenango, the International Institute of Plant Nutrition (IPNI), Universidad del Valle, Francisco Marroquin University and regional NGOs such as Milagros en Acción, Seeds for the Future, Guatemala Hope and Cáritas-El Salvador. They all gathered to learn about New Seed, sustainable agriculture and food security practices put to the test and to listen to the experience of farmers who are currently conducting different experiments in their own communities.

A lo largo del dia los participantes rotaron por cuatro estaciones distintas en donde miembros de SN, científicos colaboradores de renombre y representantes de agricultores locales dieron pequeñas presentaciones acerca de prácticas sostenibles o programas de seguridad alimentaria. El técnico de campo, Hugo Chinchilla fue el encargado de la estación de arroz y chaya, donde explicó los beneficios de crecer el grano en campos propensos a inundaciones así como también el uso de la chaya como cerco y suplemento nutricional para la familia. Por su parte, el coordinador del campo experimental, Noe Estrada junto con la coordinadora de investigación, Lisa Eash describieron experimentos de agricultura de conservación que se están levando a cabo y sus beneficios para el suelo y la economía de los agricultores. Asimismo, el director de proyectos, Trinidad Recinos fue el encargado de la estación de gandul, donde mostró las bondades de intercalar este cultivo con maiz y ajonjolí. “Es un fertilizante natural, mejora la productividad del suelo yes una fuente de alimento para sus familias”-decía Trinidad. Por último, el doctor Armando Tasistro, director de investigación del IPNI para México y América Central explicó al público las pruebas que se están realizando en el campo experimental de SN para mejorar el uso de fertilizantes. También resaltó la potencialidad de mejorar la eficiencia de producción, disminuyendo el uso de fertilizantes y aumentando las ganancias de los agricultores.

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La coordinadora de seguridad alimentaria, Jennifer Brito y la practicante de desarrollo agronómico, Haley Kira organizaron el primer concurso de tortillas verdes, promoviendo la incorporación de ingredientes de alto valor nutritivo en la tradicional tortilla de maíz, la cual es consumida por los guatemaltecos tres veces al dia. Una mujer de cada comunidad participante realizó su propia receta utilizando maíz QPM y hierbas autóctonas como chipiln y chaya. Cada una presentó sus tortillas a un panel de jueces conformado por Penny Reimbacher, de Milagros en Acción, la chef Susana Selle, de la Universidad de Francisco Marroquin, la nutricionista Andrea Guzmán y Julio Weissenberg, del Club Rotary de Quetzaltenango. Todos ellos evaluaron las tortillas en base al sabor, textura, forma, calidad nutricional y presentación.

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El evento se realizó con el fin de compartir los resultados de experimentación liderada por Semilla Nueva y en colaboración con agricultores de Reutahuleu y Suchitepequez a lo largo de los últimos cuatro años. Tanto las nuevas tecnologías utilizadas como la metodología de campesino a campesino animan a los agricultores a tomar la iniciativa y probar nuevas formas de mejorar sus suelos, rendimientos y ganancia.

During the day several institutions were able to relate and many farmers were able to make themselves heard. As Trinidad Recinos said in his exposition “the goal [of the conference] is to implant a small seed in their minds and hearts. You must believe that you can be innovative and try different methods, otherwise you will never improve your land. ” And New Seed proved that last week it could plant that seed in the minds of more than 270 participants.

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The conference will be held at the experimental field of New Seed in Suchitepequez, Guatemala. To know more about Seed New Visit www.semillanueva.org . Questions can be sent to Lee Stroman (leestroman@semillanueva.org)

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